Bitcoins er en kryptovaluta. Det betyder, at der er tale om en valuta præcis lige som alle andre, om de så hedder dollars, euro eller kroner. Der er dog nogle helt store og altafgørende forskelle, nemlig at de modsat andre valutaer ikke er bundet op på et land eller lande. På den måde kan det bedre sammenlignes med eksempelvis guld eller sølv, der også kan handles på tværs af lande og kontinenter.

Den helt forskel ligger dog ikke i den frie bevægelighed for valutaen, den helt store forskel ligger i, at den ikke er fysisk. Der er ikke mønter og pengesedler, da den udelukkende er online funderet. Principielt kunne mængde af valuta være uendelig, det er dog ikke tilfældet, da det ville underminere værdigen.  Da der er sat en begrænsning på, hvor mange bitcoins der kommer i ”omløb”, stiger dem der er tilgængelig i værdi. Der skabes nye bitcoins hele tiden, men hastigheden de kommer med er faldenden, og den endelige mængde er fastsat til 21 millioner enheder. Hvor meget den samlede masse vil være værd, afhænger så af værdien. Helt principielt kan den ende med at være alt mellem 20.000 og 20.000.000.000.000 værd – det er stort set umuligt at forudsige.